21:37 

Повесть написана по трём играм серии TES

Геймер
31.10.2012 в 17:20
Пишет nastyKAT:

Беги, Лесс, Беги! Часть первая.




Название: Беги, Лесс, беги!
Автор: nastyKAT
Беты: Achenne, Donna le Kay, мну
Иллюстратор: Aihito
Вёрстка: Русалка Милюля
Картинки заглушек: strange
Задание: фильм "Форрест Гамп"
Размер: миди, 15380 слов, считая названия глав, не считая примечания (в общей сложности, каждая часть не меньше 5 тысяч слов)
Персонажи: ОМП, Нереварин, Защитник Сиродиила, Довакин, Шеогорат, М'Айк Лжец и множество других
Категория: джен
Жанр: юмор, приключения, action, AU
Рейтинг: PG-13
Краткое содержание: Началась эта история с того, что Шеогорату стало скучно. Тогда Принц Безумия выбрал среди всех новорождённых одного-единственного, и наделил его своим "благословением". Обласканный вниманием лорда даэдра получил редкий магический дар, а так же повышенное чувство опасности, и чудом избежал смерти в младенчестве. Но платой за всё стала бесконечная череда неприятностей и просто рискованных ситуаций, в которые наш герой попадает с завидной регулярностью...
Примечания: 1. Повесть написана по трём играм серии TES, но после окончания сюжета TES 4: Oblivion реальности несколько расходятся. Автор случайно.
2. В этой реальности инвентарь из игровой условности превратился в массовое явление. Из-за влияния на Нирн многочисленных планов Обливиона у всех высокоразвитых живых существ развился подпространственный карман, для краткости называемый инвентарём. Разумные существа имеют доступ к своему инвентарю в любое время, при наличии минимальных магических способностей можно залезть и в чужой инвентарь. Животные не управляют инвентарём, он у них может открываться-закрываться в любое время и захватывать случайные предметы. Раскрыта тайна вилок, которые можно найти у грязекрабов!
3. Во время повествования несколько раз упоминается цвет глаз главного героя. Каждый раз разный. Это не баг, это фича. Ореховый цвет глаз, иначе называемый болотным, в зависимости от освещения может казаться карим, каре-зелёным, золотистым или же жёлтым в зелень.
4. По всей повести разбросано великое множество отсылок. Желающие могут поиграть в угадайку в комментариях
Примечание 2: Текст является частичным ретейлингом, с использованием многочисленных аллюзий на первоисточник.
Скачать: в .rtf





Пролог


Шеогорат, Принц Безумия, скучал. Мания и Деменция, как всегда, были безумны по-своему, но ему успело немного надоесть даже это бесконечное разнообразие. Поэтому князь даэдра обратил своё внимание на Нирн.
Там, в общем-то, тоже не было ничего интересного. И не планировалось ближайшие несколько десятилетий. Наблюдать было не за чем.
Но Шеогорат недаром имел славу самого хитрож… хитроумного существа в этом измерении.
В ту же ночь один из множества появившихся на свет младенцев получил необычное «благословение»…

Часть первая. Завтрашний ветер

Глава первая, в которой мы знакомимся с нашим главным героем, падают книги, и начинает свой путь тот самый Нереварин.


Дни в Сейда Нине обычно были абсолютно одинаковы для всех его жителей, отличаясь разве что количеством выпитого вечером да числом участвующих в очередной гулянке.
Но сегодняшнее утро немного не вписывалось в стандартную схему. Трактирщик Аррилл, вместо того, чтобы дать работу на день, отправил Лесса в лес, собирать грибы и травы для зелий. Мысленно поворчав на старика, наш главный герой отправился за пределы городка.
Да, вот он, главный герой сего произведения. Элессар, альтмер. Подросток где-то пятнадцати-шестнадцати лет на вид, если пересчитать на человеческие года, высокий, худой и нескладный, как щенок гончей. У него тёплого золотистого оттенка кожа, жёлто-серые волосы, орехового цвета раскосые глаза, резковатые черты лица, и, разумеется, длинные заостренные уши, которыми Лесс то и дело прядает, прислушиваясь к подозрительным звукам. Даже на фоне трактирщика Аррилла, уже порядком потасканного жизнью в Морровинде, он выглядит непрезентабельно, но совершенно не переживает по этому поводу. Красивые привлекают к себе внимание, Элессар же, наоборот, стремится прожить жизнь как можно незаметнее. Пожалуй, его можно смело назвать одним из самых трусливых и осторожных альтмеров на свете. Но оставим же лирическое отступление-описание и вернёмся к нашему герою, день которого не задался с самого утра.
Лесс не любил выбираться за пределы поселения. В окрестностях Сейда Нина было много болот и малых озёр, в которых так и кишели грозные грязекрабы, а по кустам между деревьев шуршали неутомимые фуражиры квама, похожие на зубастые сосиски. И вся эта живность могла неожиданно наброситься, убить и съесть беспечного прохожего. Поэтому Элессар всё время оглядывался и очень внимательно слушал, что происходит вокруг. Если какая-нибудь кочка или дерево казались ему подозрительными, он без раздумий обходил это место за несколько шагов.
Сейчас все мысли эльфа занимали глубокие философские рассуждения о несправедливости бытия и способах её исправить. Лесс думал над тем, как бы ему слазать в болото за грязнохвостником и при этом не сильно вымазаться в противной зелёной жиже. Из-за размышлений он ушёл в себя настолько, что не сразу заметил подозрительную точку в небе. Точка стремительно приближалась и росла, обретая очертания. Инстинкты, наконец, отреагировали на неопознанный летающий объект в своей привычной манере. «Беги, Лесс, беги!» – завопил внутренний голос, и эльф, вздрогнув, подобрался, готовый сорваться с места. Но он не успел.
Тяжёлая книга в твёрдом переплёте ударила альтмера по макушке, соскользнула вбок, ломая ушной хрящ, и рухнула на землю. Потерявший сознание Лесс свалился рядом. Неподалёку с хрустом сломанной шеи рухнул незадачливый воздухоплаватель, оказавшийся босмером в мантии мага.

Данмер отправлялся в Балмору. Зачем, он ещё не знал и сам. Тот стражник не пожелал ничего объяснить, лишь дал письмо и отправил к Каю Косадесу. Тёмному эльфу после освобождения всё равно было нечем заняться, и он решил поддержать эту игру.
Приключения начались почти сразу, стоило ему покинуть Сейда Нин и ступить на тропинку, ведущую на север. Взору бывшего заключенного предстали два тела, босмера и альтмера.
«И что тут могло случиться?» – подумал данмер, оглядывая весьма необычную картину. – «Дылда уронил коротышку с высоты, а тот в последний момент убил его книгой?»
Звучало нелепо даже в мыслях. Оглядевшись и не обнаружив никого постороннего, красноглазый эльф клыкасто усмехнулся и быстро обшарил тела. Добычей стала всякая мелочь: несколько монет, меховая шапка, три каких-то свитка с заклинаниями и та самая книга, оказавшаяся дневником босмера. Без особого интереса пролистав слипшиеся от крови страницы, данмер усмехнулся ещё раз и покачал головой.
– Бывают же… экспериментаторы. А дылда, значит, просто попал под падающее тело... – тёмный и сам не заметил, как начал размышлять вслух. – Может, стоит сообщить местным?
Но эта мысль была довольно быстро забыта – красноглазый поленился возвращаться. Поэтому он небрежно отбросил ненужный ему дневник и продолжил свой путь.

Лесс пришёл в себя не сразу. Болели голова и ухо. Тошнило. Эльф собрал все свои силы и прошептал заклинание – единственное лечебное, которое он знал. Стало немногим легче, подросток смог встать и, пошатываясь, дойти до трактира.
Аррилл был в шоке, увидев, в каком виде вернулся незадачливый сородич. Настолько, что даже ненадолго оставил своё место за барной стойкой и вспомнил о том, что умеет не только торговать выпивкой. Как бы трактирщика ни раздражало это трусливое недоразумение, он всё же относился к нему достаточно тепло и с некоторым покровительством, ведь они были сородичами.
С помощью старшего эльфа Элессар довольно быстро восстановился после полученной травмы. Но, всё-таки, выздоровление оказалось неполным. Кончик левого уха, сломанного тяжёлой книгой, так и остался висеть под небольшим углом к плоскости – хрящ сросся неправильно из-за первой помощи, что Лесс себе оказал. Конечно, можно было сломать ухо ещё раз и зарастить его вновь, но от одной мысли об этом молодой альтмер пришёл в такой ужас, что даже Аррилла проняло. «Ну и ходи вислоухим, если так хочешь», – буркнул тогда трактирщик и больше к этой теме не возвращался.
Жизнь вернулась в привычное русло, но Лесс всё не находил покоя. Когда-то он осел в Сейда Нине, потому что это место было самым тихим во всём Морровинде, и там никогда ничего не случалось. Но вот – случилось, и именно с ним. Кто знает, что произойдёт, если эльф останется здесь? Не рухнет ли ещё один летающий босмер прямо ему на голову?
Несколько дней тяжёлых раздумий привели Элессара к достаточно логичному выводу. Он решил покинуть Сейда Нин и отправиться в Балмору, где можно было стать членом гильдии магов. Лесс знал за собой наличие магического таланта и решил, что сумеет прийтись там ко двору.
Аррилл, конечно, отнёсся к этой затее неодобрительно, но не стал удерживать родича, за что Элессар был ему благодарен. Собрав свои незначительные пожитки и спрятав их в небольшом подпространственном кармашке-инвентаре, Лесс попрощался с трактирщиком и пустился в путь, на поиски лучшей доли, искренне надеясь, что по дороге ему не встретится какой-нибудь особенно жуткий фуражир квама.

Глава вторая, в которой атакуют сосиски, творятся заклинания, а Нереварин роняет дылду.


Лесс шёл на север, как советовалось в записке Элон. Конечно, можно было бы воспользоваться силт-страйдером, но Элессар их боялся. Кто знает, вдруг эти огромные насекомые на самом деле хищники и питаются зазевавшимися пассажирами?
Девушка-редгар не сразу согласилась рассказать подростку, в какую сторону идти, всё пыталась уговорить его поехать на силт-страйдере, но Лесс неожиданно для себя проявил упорство и пригрозил, что будет искать путь самостоятельно, но ни за что не приблизится к гигантской блохе. Вздохнув, Элон набросала на листе пергамента примерный маршрут, посоветовав эльфу зайти в Пелагиад, если возникнут какие-нибудь трудности.
Пока что ничего страшного не произошло, и Лесс надеялся, что так будет и дальше. Место, где на него упал босмер Тархиэль, альтмер на всякий случай обошёл стороной, хотя и знал, что вероятность второго такого же падения ничтожно мала. Нервно прянув ушами от болезненных воспоминаний, Элессар прибавил шаг. Стоило поторопиться, чтобы успеть в Балмору как можно раньше. Хотя путь был достаточно длинным, и, скорее всего, пришлось бы заночевать под открытым небом. Среди диких и опасных животных, каждое из которых целью своей жизни видит убийство его, Лесса. Подросток вздрогнул и перешёл на лёгкий бег.
Но по горам долго не побегаешь, даже с такой обширной практикой, как у Элессара. Притомившись, альтмер устроился на привал и достал из инвентаря всё необходимое.
Хлеб вприкуску с сыром уже заканчивался, когда до чутких эльфийских ушей донеслись очень знакомые звуки. Сочное чваканье, с которым прыгают фуражиры квама!
Лесс мгновенно оказался на ногах, вскидывая руки в заклинательную позицию. Червяки, путешествовавшие по своим делам, заметили долговязую фигуру и немедленно сменили курс. Если бы фуражиры видели чуть лучше, они бы никогда не позарились на эту горку костей и кожи, но их зрение было именно таким, каким предусмотрела природа.
Элессар, поняв, что столкнулся не с одной «зубастой сосиской», а сразу с тремя, побледнел и скастовал «искру». Точнее, попытался, от страха он не смог достаточно сосредоточиться, и заклинание соскользнуло, напоследок подпалив незадачливому магу пальцы.
Черви приближались. Лесс паниковал и пятился. Со второй попытки «искра» всё же сработала. Обожжёный фуражир взвизгнул и запрыгал с удвоенной энергией. Подросток взвизгнул в тон и стал невидимым. Это заклинание срабатывало у него всегда, но отнимало много сил.
Тяжело дыша, Элессар наблюдал за тем, как сбитые с толку «сосиски» пытаются найти своего врага, и боялся лишний раз моргнуть. Наконец, разочарованные фуражиры квама о чём-то пострекотали на своём языке и упрыгали по тропинке вниз, в сторону Сейда Нина. Лесс тихонько осел на камни, избавился от невидимости и минут пять просто сидел, закрыв глаза. Мир оказался ещё страшнее, чем в его детских воспоминаниях, ведь здесь и сейчас не было никого, кто бы прогнал страшных зубастых тварей. Он представил, сколько ещё ему придётся пройти, и глухо застонал. Его же успеют как минимум три раза убить и обглодать до косточек! На волне панических размышлений эльф забыл о том, что убить и съесть кого-либо можно только один раз, но вряд ли бы ему стало от этого легче.
Сидеть на месте, тем не менее, оказалось страшнее, чем идти, поэтому Лесс с неохотой продолжил путь. К счастью для него, в Пелагиаде как раз останавливался купец, направлявшийся из Эбенгарда в Балмору, и Элессару удалось купить себе место на телеге. Гуаров, тягловых животных, альтмер тоже опасался, но, всё же, не настолько, насколько силт-страйдеров или квама.
Балмора встретила чужака дождём и слякотью. Случайный прохожий окинул мокрого, как утопленник, эльфа подозрительным взглядом и махнул рукой на здание гильдии магов. Лесс поблагодарил кивком и нерешительно подошёл к дому. Немного постояв на пороге, он всё-таки толкнул дверь и зашёл.
– Что ты ищешь? – спросила женщина-данмер, повернувшись в его сторону. Элессар смутился, потупился и пробормотал что-то про вступление.
Магесса рассмеялась.
– Тебя? Принять в гильдию? Когда ты даже не можешь защитить свою одежду от дождя? Или подрасти сначала, юнец вислоухий!
– Зато я могу так! – запальчиво воскликнул Лесс, искренне обиженный издевательским тоном данмерки, и сосредоточился на заклинании.
Он не знал, почему у него получается этот фокус. Даже Аррилл на все вопросы лишь разводил руками, трактирщик всегда был уверен, что нельзя просто так взять и изменить облик, для этого надо быть как минимум специалистом в иллюзиях, если не экспертом.
Конечно, настоящее превращение относилось к школе трансформации, но то, что сейчас делал Лесс, перекрашивая себя под данмера, относилось именно к обману чувств смотрящих. Юный маг настолько увлёкся процессом, что даже не обратил внимания на оживший внутренний голос.
«Беги, Лесс, беги! Или хотя бы подви…»

Нереварин закончил все дела в Балморе. Пора было двигаться дальше. Напоследок захватив часть запаса, предназначенного для путешествующих членов гильдии, а так же алхимическую ложку со сколотым краем, которая всё равно вряд ли была нужна кому-нибудь кроме старьёвщика, данмер, бывший заключённый, тайный агент империи и по совместительству реинкарнация древнего героя, широким шагом направился к выходу. Зачем ему понадобилась ложка, тёмный не знал, но, несомненно, с её помощью было куда удобнее отмерять пропорции порошков, чем на глаз. А ещё такую рухлядь всё равно бы никто не хватился, так что путешественнику не грозило обвинение в воровстве.
Он размышлял над тем, куда стоит пойти в первую очередь, по сторонам не смотрел, и потому налетел на кого-то, сбив его с ног.
Нереварин остановился и глянул себе под ноги. Там, охая, пытался подняться с пола данмер, высокий и худой, как альтмер. «Полукровка, что ли?» – мельком подумал тёмный эльф, за шкирку вздёргивая дылду на ноги, мимоходом кивнул Ранис, с которой, судя по всему, уроненный и беседовал, и покинул балморское отделение гильдии магов.

Элессар и сам не ожидал, что его падение приведёт к такому результату. Строгая данмерка, представившаяся как Ранис Атарис, согласилась принять его на правах ученика! Она сказала, что, раз уж Лесс сумел удержать иллюзию при падении, не потерял контроль, то из него ещё может выйти толк.
Конечно, радость подростка немного поутихла, когда он понял, что «ученик» в большинстве случаев означает «мелкий порученец», но ему было не привыкать к простой работе типа найди-принеси.
Отдыхая после первого трудового дня, альтмер с улыбкой смотрел в потолок и размышлял над тем, что ему предстоит совершить. Время от времени на задумчивом лице эльфа появлялось весьма хмурое выражение, когда Лесс вспоминал об опасностях, что подстерегают его на каждом шагу, но сейчас даже ужасные силт-страйдеры не могли помешать безмятежным мечтаниям. Несмотря на всю свою трусость, Элессар был высоким эльфом, а значит, стремился к знаниям и магии.
И только громкий мяукающий голос нарушал вечернюю тишину, мешая обитателям Балморского отделения заснуть.
– Где же ложка Аджиры? Аджира всегда держала алхимическую ложку на столе, а сейчас она пропала! Ну почему ложки нет, кто её взял?..

Глава третья, в которой говорится о Гильдии Магов, Нереварин размышляет о ложках, а разбойники понимают, что сегодня не их день


Гильдия Магов – могущественная организация, объединяющая всех, кто практикует мистические искусства. Красиво звучит. Но реальность куда более прозаична.
Гильдийцы старательно удерживают монополию на магические услуги. Колдун, ведущий самостоятельную практику, испытывает множество трудностей на своём пути. Тут тебе и волокита с лицензией, и ненормально высокие цены на атрибутику, и в библиотеку без взятки не пройти… Сиродиильская гильдия, к слову, самая зажравшаяся, они в свою главную библиотеку согласны допустить нового соискателя, только если тот умаслит всех местечковых воротил в отделениях. Морровиндская гильдия в этом плане более мягкая и наседает лишь на чужаков. Ну и, конечно, старательно держит высокую планку вступления, таким образом, делая минимальным приток самоучек, если только они не обладают выдающимися талантами. Как Элессар, к примеру.

Порой смотреть на жизнь трезво становилось откровенно страшно

Лесс, хотя и был существом наивным и оторванным от жизни, всё-таки иногда смотрел на мир достаточно трезво и мог представить себе те усилия, которые придётся затратить для продвижения по карьерной лестнице. Однако пока что его полностью устраивала текущая ситуация.
В пригороде Балморы опасная живность не водилась, но зато в окрестных лесах было полно растений. И именно сюда отправили новоявленного ученика гильдии с наказом собрать необходимые алхимические ингредиенты.
Подросток пересёк мост, немного прошёл по тропинке и свернул в сторону от гор. Туда ходить не рекомендовалось, Лесс великолепно знал, что в тех местах водятся скальные наездники и никс-гончие. Те ещё твари, даже более жуткие, чем квама.
Довольно скоро Лесс достиг небольшой рощицы, удовлетворённо оглядел обилие флоры и начал сбор. Цветки и листики аккуратно срывались, перевязывались разноцветными нитками и отправлялись в инвентарь. Элессар до крайности увлёкся своим незамысловатым занятием и даже напевал бы что-нибудь в меру весёлое, если бы не опасался таким образом привлечь к себе ненужное внимание.
Будучи привыкшим к незаметности, ходил Лесс достаточно тихо, и потому на поляну вышел совершенно неожиданно для троицы разбойников. Впрочем, романтики с большой дороги сориентировались достаточно быстро, потянувшись за оружием. Элессар тоже не растерялся, и, резко развернувшись, бросился обратно к городу, отреагировав на опасность даже раньше, чем его инстинкты заорали привычное «Беги, Лесс, беги!». За подростком, злобно улюлюкая, гнались разбойники, которым совершенно не нужен был живой свидетель.
Элессар резко пригнулся, и вовремя – там, где только что было его многострадальное левое ухо, промелькнул серебристый росчерк.
«Вот только сюрикены у меня над головой и не свистели ещё!» – панически подумал он, пытаясь на ходу создать щит. Не особо получалось. – «Стрелы, да, бывало в детстве, но вот метательные звёзды впервые… И не сказать, что меня это радует!»

Нереварин покидал Балмору второй раз. Так получилось – он узнал, что случайно прихваченной рухляди всё же хватились, и решил, что, чем лишний раз рисковать, лучше подбросить украденное обратно. Конечно, можно было просто избавиться от вещественного доказательства, но данмеру не хотелось, если правду вдруг кто-то вычислит, беседовать с гильдийским руководством на тему «А была ли ложка? А ложки-то и не было! У меня так точно». Конечно, это выглядело бы забавно, но сулило немалый штраф, поскольку воровать у своих – табу.
Поэтому ночью, за пару часов до рассвета, пепельная тень, укрытая от лишних глаз кольцом-хамелеоном, пробралась на нижний этаж здания гильдии и оставила злополучный алхимический инструмент на самом видном месте, прямо посреди рабочего стола психованной кошки.
Сейчас же данмер, благополучно избавившийся от мелкой неприятности, направлялся по дороге на север. Он не знал, зачем именно, но откуда-то был уверен, что скучно ему не будет в любом случае, куда бы ни привела извилистая тропа судьбы.
Прямо на Нереварина из небольшой придорожной рощицы выскочил альтмер в мантии ученика-мага, бешено сверкнул жёлто-зелёными глазищами и, не снижая скорости, пронёсся мимо, убегая в сторону Балморы. Тёмный эльф удивлённо проводил его взглядом и выхватил оружие, реагируя на новый треск кустов.
Разбойники никак не ожидали увидеть вместо хлюпика-мага сурового данмера с обнажённым мечом, который явно умел достойно обращаться с этой острой железкой. Последнее было выяснено опытным путём, когда красноглазый отбил пущенный в него сюрикен.
– Да, ребята, сегодня определённо не ваш день, – ласково улыбнулся Нереварин и атаковал.

Маги не сразу смогли добиться от напуганного Лесса внятных объяснений, что же произошло, однако, разобравшись в ситуации, немедленно собрали поисково-карательный отряд. Впрочем, прибыв на место, они нашли лишь три трупа. Кто расправился с разбойниками, осталось невыясненным, но сам факт их существования был подтверждён.
Около недели Элессар шугался каждой тени и отказывался выходить на улицу без сопровождения. Его постоянные страхи однажды допекли саму Ранис Атарис, да настолько, что грозная глава гильдии лично взялась натаскивать новичка, вбивая в его вислоухую башку основы самозащиты. После первых же занятий наш герой начал подозревать, что просто не доживёт до тех далёких времён, когда сможет сам за себя постоять.
Но время не стоит на месте, всё течёт, всё меняется. Лесс, конечно, так и остался нескладным подростком – альтмеры растут медленно. И он по-прежнему не всегда мог удержаться от панического взвизга, сталкиваясь с каким-нибудь представителем местной фауны. Но, по крайней мере, Элессар научился бить молнией в морду твари, которая его напугала, и тут же добавлять огненным шариком. Этого, а так же умения становиться невидимым и творить щиты (теперь и на бегу!) вполне хватало нашему герою для того, чтобы выходить целым и невредимым из мелких стычек с живностью.
Конечно же, самозащита не была единственным занятием Лесса. Его по-прежнему посылали с мелкими поручениями, часто оставляли дежурить на кухне и помогать с готовкой, в общем, скучать подростку было некогда.
Не забывал Элессар и про основной свой талант, тренируясь в иллюзорной смене облика. Постепенно он смог довести до совершенства изменение цвета кожи, глаз и волос, научился менять даже черты лица. После того, как вислоухий ради шутки изобразил леди Атарис, глава Балморского отделения посоветовала Лессу продолжить обучение в Вивеке. Он прислушался к словам наставницы и не прогадал. Вивек – крупнейший город на Вварденфелле и, что логично, именно здесь было расположено центральное отделение, управляемое архимагом Требониусом.
Лесс довольно быстро нашёл учителя, который согласился помочь ему с более совершенными трансформациями – изменением пропорций тела. Новые знания и возможности пьянили, и на фоне положительных впечатлений меркло даже то, что Элессар почти перестал выбираться под открытое небо. Вивек был построен не на земле, как положено приличному городу, и, неосторожно подойдя к парапету, можно было упасть в воду с немалой высоты.
А по Вварденфеллу тем временем гуляли слухи о появлении Неревара Возрождённого. Народ шептался о разнообразных похождениях героя, в половину из которых верилось с трудом.
Но Элессару было как-то всё равно, даже если бы Нереварин вдруг оказался последним королём айлейдов, или внебрачным сыном Боэты, или вообще Гривой. Или всеми ими одновременно.
Приближался крайне важный для него экзамен по искусству иллюзии облика.

Глава четвёртая, в которой Лесс сдаёт экзамен, хочет жениться вождь эшлендеров, и попадает в затруднительное положение Нереварин


Наконец, день последнего экзамена, после которого Элессар получил бы право на посох, настал. С самого утра он пребывал в радостном предвкушении… Которое сменилось неприятным удивлением, стоило ему узнать подробности задания.
– Но почему?! – воскликнул Лесс.
– Это достаточно сложное преобразование, и оно затронет все аспекты твоего основного таланта, – спокойно отозвался наставник. – Таким образом, удержав заданную иллюзию в течение недели, ты докажешь, что достоин носить посох и называться магом.
– Понятно, – вздохнул Элессар. – Когда начинать?
– Когда захочешь. Сменив облик, активируешь это кольцо. Оно будет отсчитывать время и зафиксирует, если ты прервёшь экзамен раньше. Не забывай, в случае твоего провала новая попытка станет возможна только через год, не раньше.
– Я помню, – Лесс вздохнул ещё раз и взял кольцо.
В тот день неуклюжий подросток-альтмер на неделю исчез, на его месте появилась молодая, красивая и ладно сложенная девушка-данмер.
Чтобы избежать насмешек коллег из Вивека, которые, конечно же, были в курсе экзамена, Лесс воспользовался услугами мага-транспортника для телепортации в Вос. Конечно, там недалеко жили эшлендеры, но гулять по их стойбищам новоиспечённая эльфийка не собиралась точно. Эту неделю будущий маг планировал провести тихо, мирно, как турист, любуясь достопримечательностями. Ну, может, ещё стоило собрать немного алхимических ингредиентов, которые можно было найти в том районе.
Устроиться на временное проживание в трактире удалось без труда, да и следующие дни были, как один, спокойными. Лесс расслабился и в кои-то веки почувствовал умиротворение. В его беспокойной и полной страхов жизни воцарился покой. Пожалуй, это стоило того, чтобы неделю выглядеть, как женщина.

«Заносчивые голодранцы эти эшлендеры», – подумал Нереварин и скривился. – «Тоже мне, прямые потомки альдмеров. Как будто остальные – полукровки».
Данмер отвлёкся, чтобы пнуть камешек, и продолжил размышлять уже вслух, как с ним бывало.
– Знал бы, что всё так обернётся, ни за что бы не подписался. Сделали из реинкарнации древнего героя шута на побегушках.
Тёмный эльф злился, и было, от чего. Только-только закончилась вся эта эпопея с Домами, как выяснилось, что его должны признать ещё и племена эшлендеров. Вся эта история с воплощением Неревара начинала видеться красноглазому как изощрённый заговор, призванный заставить его, благородного данмера, бегать по поручениям всяких кочевников.
И задания, которые ему давали, были, как на подбор, донельзя нелепыми.
Особенно последнее.
Добыть вождю племени Зайнаб невесту.
Знатную Телванни.
Поручение из разряда достать луну с неба.
Нереварин поморщился. Он подошёл к выполнению задачи со всей ответственностью. Отправился в Тель Арун, договорился с работорговкой, достал всё необходимое для того, чтобы выдать случайную рабыню за аристократку. И не его вина, что всё сорвалось.
Воинского мастерства данмера совсем чуть-чуть не хватило, чтобы суметь отбиться от диких кагути и защитить при этом сопровождаемую им «Телванни». Женщина погибла, сведя на нет все усилия Нереварина.
Но тёмный эльф обладал довольно гибким и живым умом, поэтому выход придумал достаточно быстро.
Необходимо было поймать данмерку-чужачку, которой никто бы не хватился, и представить её как Телванни. У Нереварина было достаточно запасов жучиного мускуса, если использовать их вместо духов, задурить голову можно любому.
Дело было за собственно «обманкой».
Данмеру повезло. В Восе, как ему нашептали, уже почти неделю жила туристка нужной расы и весьма милой наружности, которая, ко всему прочему, любила прогулки за городом.

Лесс занимался собирательством. Давно знакомое и привычное дело. Аккуратно обламываются стебли, связываются нитками в пучки и отправляются в инвентарь. Вокруг совершенно никого, никакой живности, никого постороннего. Умиротворяющая картинка. Элессар сам не заметил, как начал напевать бодрую песенку.
– А нам не страшны, а нам не страшны, ни кагути, ни крыса или волк, соберём цветы, корешки-грибы, и раскурим их, чтобы вышел толк…
Идиллия момента была разрушена в одно мгновение, когда на спину Лесса навалилось чьё-то тело, а горла коснулось холодное лезвие.
– Веди себя хорошо, и не пострадаешь, – негромко сказал чужой голос.
Элессар нервно сглотнул. Он догадывался, что от него нужно разбойнику. В лучшем случае – вычистить инвентарь до последней пылинки, в худшем же – убить. Или не убить… Эльф вспомнил о том, что выглядит, как девушка, и ему поплохело. Физиологически его тело было слишком молодо для того, чтобы задумываться о сексе, но, тем не менее, Лесс великолепно знал, что это такое и для чего им занимаются.

Данмерка тихонько всхлипнула и попыталась упасть в обморок. Нереварин убрал кинжал и чуть встряхнул её, приводя в чувство.
– Пойдёшь со мной. Будешь молчать и слушаться, иначе окажешься здесь, – девушке был продемонстрирован чёрный камень души. Красные глаза эльфийки испуганно расширились, и она мелко закивала, выражая согласие.
– Ну, вот и умница, – хмыкнул Нереварин.
Пришлось, конечно, потратить пару часов на то, чтобы привести данмерку в приличный вид, но результат того стоил. Тёмный эльф даже подумывал над тем, что вождь эшлендеров может и обойтись, но потом отбросил эту мысль. На Вварденфелле и без того много красивых женщин.

Лесс почти ничего не понимал. Сначала его заставили искупаться, потом вручили новую одежду и украшения, а после они долго куда-то шли, пока не оказались возле стойбища кочевников.
Понемногу смысл происходящего начал доходить до альтмера, когда его щедро опрыскали жучиным мускусом Телванни, а запах этих духов Элессар узнавал безошибочно, и представили какому-то эшлендеру с сальным взглядом. Из диалога можно было уяснить, что речь шла о женитьбе, и невестой предполагался именно он, Лесс.
Эльф искал пути к бегству, но пока их не было видно. Слишком мрачно смотрел похититель, и слишком крепко чужие пальцы сжимались вокруг тонкого запястья.
Но, когда момент для побега всё же представился, он немедленно им воспользовался. Стоило только похитителю немного ослабить хватку, как Элессар, послушавшись мысленного указания «Беги, Лесс, беги и прячься!», отшатнулся и стал невидимым.
Конечно, его начали искать, но вислоухий смог достать из инвентаря зелье левитации и выпить его, не потеряв концентрации. Пока эшлендеры искали невидимую данмерку, невидимый альтмер убегал по воздуху в сторону Воса.
Элессар всего нескольких часов не дотянул до успешной сдачи экзамена. Накидывая невидимость, он потерял контроль над иллюзией и вернулся к истинному облику. Разумеется, можно было бы объяснить, почему Лесс так поступил, но подросток небезосновательно полагал, что это породит ещё больше насмешек, поэтому промолчал.
Конечно, свой шанс стать настоящим магом в этом году Лесс упустил, но он не расстраивался. Альтмеры живут достаточно долго, чтобы двенадцать месяцев не стали для него запредельным сроком.
Лесс был уверен, что в следующий раз у него всё получится.

Глава пятая, в которой Нереварин выполняет предназначение, удивляются скальные наездники, и заканчивается первая часть истории.


На этот раз в поисках алхимических ингредиентов Лесса занесло в колючие заросли недалеко от склонов Красной Горы. Колючки трамового куста были весьма пользительны для зелий уменьшения веса, а ещё в переплетении шипастых ветвей можно было найти перья скальных наездников. Летуны гнездились как раз в этом районе, а значит, и линяли тоже.
Элессару очень не хотелось встречаться со злобными «птичками», поэтому он работал, накинув на себя невидимость. К сожалению, невидимый не означает бестелесный, и сухие растительные колючки царапали кожу только так. Лесс тихо ругался, но ставить щит было рискованно – фиолетовые всполохи точно привлекли бы внимание местной фауны.

Скальные наездники – ещё один уникальный вид острова Вварденфелл. Крупные летающие твари, состоящие словно бы из одних крыльев, хвоста и мерзкого характера. С ходом эволюции они совершенно утратили ноги, зато обрели природную способность к бессознательной левитации, что позволяет им даже спать в воздухе. Поэтому, кстати, магами очень ценятся их радужные хвостовые перья, несущие в себе отпечаток полётной магии и позволяющие сварить левитационное зелье.
Сами по себе, в одиночку, эти существа не опасны, но, к сожалению, встретить одинокого скального наездника очень трудно. Они очень любят сбиваться в стаи по пять-десять особей и в таком составе искать добычу. А зрение у них острее, чем у кого-либо на острове. Скальные наездники способны заметить любого раньше, чем рисковали бы быть обнаруженными, таким образом, почти никакое столкновение не является для летуна внезапным.
В последние годы численность скальных наездников критически возросла, и многие уже начинали задумываться о глобальной чистке, которая бы вернула их количество к приемлемому значению.
Но не о том речь сейчас.
Одна из стай как раз в этот момент зависла над зарослями трамовых кустов, вопросительно перекрикиваясь противными голосами. Животные никак не могли понять, почему ветви трещат и ругаются на пустом месте, когда даже ветра нет. Но додуматься, что это шумит кто-то невидимый, им было не дано. К счастью для Элессара.

Последний толчок оказался очень сильным, Дагот Ур отступил на пару шагов, пытаясь удержать равновесие, и, не сумев, рухнул в пропасть с криком «Я ещё вернусь!». Нереварин презрительно сплюнул противнику вслед и вернулся к уничтожению сердца Лорхана. В этом состояло его предназначение, и данмер надеялся, что после того, как всё закончится, он сможет, наконец, пожить в своё удовольствие. Прикупить ферму, начать разводить ездовых гуаров, участвовать с ними в скачках – чем не мечта?
Нереварин признавался сам себе, что устал от всего этого. Апофеозом стал ещё диалог с Вивеком, и сейчас тёмный эльф просто шёл вперёд, перестав следить за ходом событий и позволив течению истории нести себя, как щепку по реке.
Источник силы Акулахана поддавался неохотно, словно состоял из чего-то более плотного, чем мышцы, но данмер был упорен и продолжал наносить удары. Секунды складывались в бесконечную череду, да ещё и Дагот Ур периодически поднимался обратно, и его приходилось снова сталкивать с карниза, чтобы не мешал, поэтому тёмный эльф не сразу сообразил, что всё кончено, когда сердце начало испускать яркий свет, уменьшаться и сморщиваться. Пол задрожал, с потолка упал некрупный камень, следом – ещё один, и Нереварин понял, что надо торопиться, если он не хочет остаться здесь навечно.
Данмер развернулся и стрелой понёсся к выходу. Бывают моменты, когда даже реинкарнации древних героев прислушиваются к голосу в голове, побуждающему бежать, и как можно быстрее.
Вслед тёмному эльфу по коридорам нёсся яростный и тоскливый вопль Дагот Ура, которого придавило рухнувшим потолком, стоило только ему в очередной раз выбраться из пропасти.

Элессар был доволен. Половина инвентаря забита колючками и перьями, материала для зелий хватит надолго. И даже скальные наездники, до того упорно кружившие над его головой, куда-то дружно улетели. Он решил немного попрактиковаться в одновременном творении заклинаний и поддержании невидимости – пока что с этим у него были проблемы.
Лесс выбрался из кустов, поправил одежду и развернулся лицом к Красной горе. Почему именно в ту сторону? Причина проста – в противоположном направлении скрылись скальные наездники, и он не хотел привлечь их своими потугами в магии разрушения.
Воздух между ладонями задрожал от нагнетаемого жара, и мелко задрожал от напряжения Элессар, пытаясь удержать концентрацию и сохранить невидимость. Несколько раз огненный шар срывался, не успев сформироваться, ещё пять или шесть попыток обернулись слетевшей иллюзией, и дальнейшие эксперименты пришлось прекратить – Лесс создал слишком много заклинаний за короткое время, и ему требовалось некоторое время на отдых. Сил хватало разве что на ещё один шарик огня. Немного подумав, он пожал плечами, создал фаербол и запустил его вверх и вперёд, после чего с чистой совестью развернулся и отправился по дороге в город.
Неладное Элессар заподозрил, когда под ним задрожала земля, а его уши уловили какой-то инфернальный гул. Обернувшись через плечо, альтмер увидел страшное. Красная Гора тряслась и, кажется, была готова взорваться в любой момент!
«Беги, Лесс, беги!» – в панике закричали инстинкты.
– Это не я! – крикнул вслух Элессар, словно оправдывался перед незримыми наблюдателями, и стремглав побежал как можно дальше от центра острова, не оглядываясь больше.
«А если это всё-таки я, вдруг заклинание куда-то попало и подожгло что-то очень опасное? Никто не должен узнать! Но все знают, что я был там, у горы… Они догадаются. Выход один – бежать! Бежать как можно дальше, так, чтобы они не могли меня найти. Бежать с острова, из провинции. Но куда?..»
Решение пришло тогда же, во время бегства. Сиродиил. Центр Империи Тамриэля и самая благополучная, на взгляд Лесса, провинция из всех. А ещё в Имперском Городе находился крупнейший Университет Волшебства. Элессар, будучи альтмером, очень хотел приобщиться к хранящимся там уникальным фолиантам и постичь тайны магии.

Скальные наездники, конечно, не могли не заметить жёлтое пятно, бегущее почти так же быстро, как они летали, но никто из крылатых не захотел нападать на вислоухого эльфа. Они, как и он, спасались от просыпающегося вулкана, и поэтому летунам совершенно не было дела ещё и до охоты. Насмешливо каркнув двуногому на прощание и постаравшись нагадить ему на голову, наездники ещё немного ускорились и больше не обращали внимания на отвлекающие факторы, пока не покинули опасную зону.
Бедные «птички» ещё не знали, что где-то на Вварденфелле именно в этот момент одноглазый данмер Джиуб дал клятву, что изгонит скальных наездников с острова, чтобы они больше не могли отравлять жизнь местному населению. Поэтому, к сожалению, автор не может сказать, что спасшиеся члены стаи жили долго и счастливо, и закончить первую часть повествования на оптимистичной ноте…
Хотя, не дело это, чтобы у истории было грустное окончание. Пусть будет хэппи-энд.
Про Нереварина с тех пор никто не слышал – факт. Считается, что он погиб там, в Дагот Уре. Но, скажем вам по секрету, спустя некоторое время среди заводчиков скаковых гуаров появилось новое лицо, быстро ставшее крайне успешным и известным в узких кругах. Герой, выполнивший своё предназначение, получил право пожить для себя.





URL записи

@темы: Книги, Компьютерные игры, Мультимедиа

URL
   

Локация Евы Арчер

главная